Você tem dificuldade para ter imagens mentais?

27 de julho de 2015
Curiosidades
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Pesquisadores descobriram que algumas pessoas não conseguem evocar imagens mentais — é como se os olhos de sua mente fossem cegos. Este mês, no jornal Cortex, essa condição recebeu um nome: afantasia, baseada na palavra grega fantasia, que Aristóteles usou para descrever o poder de montar imagens visuais em nossas mentes.
Em 2005, um inspetor de prédios aposentado de 65 anos visitou um neurologista na Escola de Medicina da Universidade de Exeter e, depois de uma pequena intervenção cirúrgica, o homem (chamado de MX),percebeu de repente que não podia mais formar imagens em sua mente.
MX concordou em fazer vários exames, pois o neurologista não conseguiu encontrar nenhuma descrição desse tipo de condição na literatura médica. MX provou ter uma boa memória para um homem de sua idade e se saiu bem em testes relacionados à solução de problemas. Sua única característica incomum foi a incapacidade para formar imagens mentais. Seu cérebro era escaneado enquanto fazia algumas tarefas. Primeiro MX olhou para rostos de pessoas famosas e disse seus nomes. Os cientistas descobriram que algumas regiões do cérebro se tornaram ativas, as mesmas que são ativadas quando outras pessoas olham rostos.
Então, os cientistas mostraram nomes a MX e pediram que ele pensasse em seus rostos. Em cérebros normais, algumas daquelas regiões que reconhecem as faces se tornam ativas novamente. No cérebro de MX, isso não aconteceu.
Paradoxalmente, no entanto, MX pode responder a perguntas que pareciam requerer que os olhos da mente estivessem funcionando. Ele era capaz de dizer aos cientistas a cor dos olhos de Tony Blair, por exemplo, e dar o nome das letras do alfabeto que possuem rabichos pendurados, como o g e o j. O teste sugere que seu cérebro usou alguma estratégia alternativa para resolver problemas visuais.
Tempos depois desses resultados saírem, os cientistas resolveram fazer um estudo formal de pessoas que também relatavam, poe e-mail,”sentir” o mesmo. Eles responderam à esses e-mails com um questionário montado para investigar os olhos da mente. No final, receberam 21 respostas.
Entre as questões, os estudiosos pediram às pessoas para imaginar coisas como um pôr do sol. Por mais que tentassem, a maioria daqueles que responderam não puderam ver nada. Mas alguns falaram sobre um raro e involuntário flash de imagens. A menção do nome de um amigo, por exemplo, poderia trazer traços de um rosto. Quando os cientistas pediram aos examinados para contar mentalmente as janelas do lugar onde moravam, 14 conseguiram. Eles parecem compartilhar a habilidade de MX de usar estratégias alternativas para contornar a falta dos olhos da mente.
Em seu novo parecer, os cientistas notaram que muitos daqueles que responderam à pesquisa se diferenciaram de MX de uma maneira importante. Enquanto MX originalmente tinha a habilidade de formar imagens mentais, eles nunca conseguiram. Se a afantasia for real, é possível que danos sejam a razão de alguns casos enquanto outros comecem no nascimento.
Thomas Ebeyer, estudante canadense de 25 anos, descobriu sua condição quatro anos atrás quando conversava com uma namorada. Ele ficou chocado com o fato de a jovem conseguir se lembrar das roupas que um amigo usava um ano antes.
Ebeyer entrou em contato com o neurologista responsável pela pesquisa, que lhe mandou o questionário. Como vários outros participantes, ele podia contar suas janelas sem visualizar sua casa.
Segundo Ebeyer, foi estranho e difícil de explicar, pois ele conhece os fatos e sabe onde as janelas estão.
O novo estudo trouxe alívio a Ebeyer. “Pelo menos assim posso chamar isso de alguma coisa”, diz ele.
Depois de vários estudos, agora é possível dizer o quão comum é a afantasia.
Fonte: UOL

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